Home World Explorer เดินชิล ๆ บนถนนสายโรแมนติก “Portobello Road Market” แห่ง Notting Hill

เดินชิล ๆ บนถนนสายโรแมนติก “Portobello Road Market” แห่ง Notting Hill

ถ้าถามถึงโปรแกรมการไปเที่ยวลอนดอน นอกจากมหาวิหารสุดวิจิตร พิพิธภัณฑ์ระดับโลก ปราสาทพระราชวังต่าง ๆ หรือย่านการค้าทันสมัยแล้ว หนึ่งในสถานที่ที่เรามักได้ยินคำแนะนำอยู่เสมอ คือ ย่าน Notting Hill อันเป็นที่ตั้งของตลาดที่เรียกว่า Portobello

Portobello Road Market หรือตลาดบนถนน Portobello นั้น มีความยาวของระยะทางประมาณ 1.8 กิโลเมตรเท่านั้นเอง ลักษณะเป็นร้านรวงเรียงรายขนานไปตามสองฝั่งถนนแคบ ๆ ในวันหยุดสุดสัปดาห์ก็เป็นถนนคนเดินที่คึกคักเต็มไปด้วยสีสัน

แม้ไม่ได้เป็นตลาดใหญ่มหึมาแบบแกรนด์ บาซาร์ ในอิสตันบูล หรือตลาดสารพัดสิ่งของอย่างจตุจักรในบ้านเรา แต่ Portobello ก็จัดได้ว่าเป็นย่านการค้าเล็ก ๆ ที่มีชื่อเสียงระดับโลกได้เหมือนกัน โดยเฉพาะเป็นสถานที่ที่ใครต่อใครหลายคนรู้จากภาพยนตร์โรแมนติกระดับตำนานอย่าง Notting Hill

ย้อนอดีตกลับไปยุคแรกเริ่มสักนิด เดินทางกลับไปศตวรรษแถวนี้เป็นเพียงย่านนอกเมืองที่รู้จักกันในนาม Green Lane แล้วละแวกนั้น มีฟาร์มชื่อ Portobello จึงเป็นที่มาของชื่อ

ข้อสงสัยว่า ทำไมชื่อดูแปลก ๆ ไม่เหมือนภาษาอังกฤษดั้งเดิม ก็ต้องข้ามทวีปไปอเมริกากลาง เพราะที่มาของที่มาอีกที คือ เมือง Portobelo ในประเทศปานามา ซึ่งเป็นเมืองท่าแห่งหนึ่งที่อังกฤษทำสงครามชนะสเปน ยึดมาครองได้ตั้งแต่สมัยปี ค.ศ. 1739 โน่น

ถนนสาย Portobello เริ่มจะเป็นรูปเป็นร่างของย่านการค้ามากขึ้นเรื่อย ๆ เมื่อมีสถานีรถไฟใต้ดินสร้างขึ้นไม่ไกล ประกบทั้งทิศเหนือและทิศใต้ จนกระทั่งช่วงทศวรรษที่ 1940 ตลาด Portobello ก็เริ่มมีเอกลักษณ์ใหม่ ๆ เมื่อมีพ่อค้ามาขายถ้วยโถโอชาม ตามมาด้วยพวกสินค้าของเก่า บุคลิกของตลาดแห่งนี้จึงเริ่มจะเป็นที่โดดเด่นกว่าเดิม

โซนการค้าใน Portobello Road Market  มีทั้งร้านขายของเก่า สินค้าวินเทจคลาสสิค ๆ เสื้อผ้าแฟชั่นทั้งมือหนึ่งมือสอง ผักผลไม้ดอกไม้ของสด เครื่องใช้กระจุกกระจิกในครัวเรือน ร้านค้าแบรนด์เนมขนาดเล็ก ๆ ร้านขายของที่ระลึกราคาไม่แพง รวมถึงอาหารการกินที่แทรกตัวไปตามอาคารร้านค้า

ด้วยความเป็นลักษณะตึกแถวที่เป็นระเบียบเรียบร้อยเรียงกันไปตามแนวถนน  และไม่ใช่ลักษณะถนนสายใหญ่ที่พลุกพล่านดูทันสมัย ทำให้บรรยากาศของ Portobello Road Market มีเสน่ห์แบบเรียบง่าย มีความเป็นชุมชนการค้าน่ารัก ๆ ที่ให้อารมณ์ชวนให้ผ่อนคลายได้ความเป็นวิถีลอนดอนเดิม ๆ ซึ่งนั่นเหมาะมากสำหรับการใช้เป็นโลเคชั่น หรือสร้างเรื่องราวของภาพยนตร์โรแมนติกสักเรื่อง !!

ในปี ค.ศ. 1999 ต้องถือเป็นจุดเปลี่ยนครั้งสำคัญของ Portobello Road Market เพราะภาพยนตร์เรื่อง “Notting Hill” ออกฉายปรากฏสู่สายตาชาวโลกเป็นครั้งแรก ภาพยนตร์ที่นำแสดงโดยเจ้าแม่หนังร้อยล้านของฮอลลีวูดในยุคนั้นอย่าง “จูเลีย โรเบิร์ต” ประกบคู่กับ “ฮิวจ์ แกรนต์” นักแสดงอังกฤษชื่อดัง

Portobello Road Market ถูกใช้เป็นโลเคชั่นถ่ายทำภาพยนตร์ โดยเนื้อเรื่องนั้นพระเอกหนุ่มเป็นเจ้าของร้านหนังสือในย่านนี้  ส่วนนางเอกสาวเป็นนางเอกดังชาวอเมริกัน ที่มาพบรักกันที่ Notting Hill

ภาพยนตร์เรื่องนี้ จัดว่าเป็นภาพยนตร์อังกฤษ แต่สามารถข้ามฟากไปทำเงินในอเมริกาได้เกินร้อยล้านเหรียญ ทั้ง ๆ ที่เป็นหนังรักติดกลิ่นน้ำเน่าด้วยซ้ำ แต่ความลงตัว ความสนุกของหนังมีเสน่ห์ที่ใคร ๆ หลงรัก นอกจากรายได้มหาศาลแล้ว ยังเข้าชิงภาพยนตร์ยอดเยี่ยมบนเวทีลูกโลกทองคำในปีถัดมา

แน่นอนที่สุด Portobello Road Market ที่แต่เดิมเป็นย่านการค้าที่ขึ้นชื่ออยู่แล้ว ก็ยิ่งเป็นที่รู้จักในระดับสากลมากขึ้นไปอีก  และกลายเป็นจุดหมายที่นักท่องเที่ยวจากทั่วโลกอยากมาตามรอยหนังสุดโรแมนติก เมื่อมีโอกาสมาเยือนลอนดอน

หากถามว่า …

หนังผ่านมาตั้ง 20 ปีแล้ว คนยังไม่เลิกฮิตกันอีกหรือ ?

สถานที่ต่าง ๆ จะโรแมนติกน่าเดินเหมือนในหนังมั้ย ?

ตอบได้เลยครับว่า ยังเป็นย่านน่ารัก น่าเดิน น่าชอปปิง คึกคักไม่ต่างจากที่ปรากฏในหนังเมื่อสองทศวรรษก่อนเลย และยังเป็นหนึ่งในย่านการค้ายอดฮิตของคนอังกฤษกับนักท่องเที่ยวไม่เสื่อมคลาย

การเดินทาง
รถไฟใต้ดิน สถานี Ladbroke Grove เดินต่อไปประมาณ 5 นาที หรือ สถานี Notting Hill Gate เดินไกลสักนิด ประมาณ 10 – 15 นาที แต่ระหว่างทางก็มีร้านรวง ร้านค้าดักเอาไว้ให้เราเพลิดเพลินตลอด

ไปเที่ยววันไหนดีที่สุด
ตลาดเปิด วันจันทร์-เสาร์ ถ้าอยากชมความคึกคักและชอปปิงจริงจัง ก็ไปวันเสาร์ เพราะมีร้านค้า ข้าวของละลานตา แต่ก็ต้องแลกกับปริมาณผู้คนมหาศาล ส่วนใครอยากเดินเล่นชิล ๆ มากกว่า ไม่ชอบคนเยอะเกินไป เลือกไปเที่ยววันธรรมดาก็ได้

 

Comments